Maandelijks archief: november 2019

‘All in the game’: individu en instituties in twee afleveringen van The Wire (1)

In het audiocommentaar bij de eerste aflevering van seizoen 1 van The Wire zegt producent David Simon:

This show is really about the American city and about how we live together and it’s about how institutions have an effect on individuals. And how regardless of what you’re committed to, whether you’re a cop, a longshoreman, a drug dealer, or a politician, a judge, a lawyer, you are ultimately compromised and must contend with whatever institution you’ve committed to.’

De serie gaat dus over hoe het individu in de greep van organisaties en instituties, van zijn sociale omgeving zit. In dat supra-individuele perspectief ligt een deel van de originaliteit van The Wire. Er zijn veel meer Amerikaanse series en films die inspelen op bestaande zorgen en angsten, maar ze maken er meestal het verhaal van één individu van. Dat is dan de held, die worstelt en bovenkomt. Zo levert televisie morele troost voor het individu: als de detective het probleem kan fiksen, dan kan ik het ook, is de moraal. Maar die typisch individualiserende en moraliserende benadering van veel series leidt volgens Wire–regisseur de aandacht af van het grotere geheel, van sociale en politieke kwesties, van alles wat detectives niet kunnen oplossen.